Zimbabweans face possible death sentence for discussing Egyptian Revolution – English and French

From Socialist Worker

by Yuri Prasad

A group of socialists in Zimbabwe face a possible death sentence for watching a video about the Egyptian Revolution.

Some 52 activists were charged with treason and “subverting a constitutionally elected government” in a Harare court yesterday (Wednesday).

The attack is part of a general clampdown organised by the dictatorship of Robert Mugabe in advance of possible elections later this year. He fears that the wave of uprisings in the Middle East and north Africa could spread south.

Police arrested the group on Saturday of last week following a raid on a meeting to discuss the implications of the Egyptian Revolution for Zimbabwe that was organised by the International Socialist Organization (ISO).

The accused were led into court on Wednesday hand cuffed and in leg irons.

Many had sustained injuries while in detention, and all—including those who are HIV positive—have been prevented from receiving medical attention and drugs.

One of those charged has only recently been discharged from hospital following brain surgery. Another detainee who broke her leg after being thrown down a two-storey stairwell during the raid is also being denied proper care.

State prosecutors allege that leading ISO activist and former opposition member of parliament, Munyaradzi Gwisai, and other participants at the video showing were planning to “organise, strategise and implement the removal of the consitutional government of Zimbabwe… the Egyptian way.”

Defence lawyer Alec Muchadehama said he has been denied access to the detainees since they were taken into custody.

Outrage at the arrests, torture and the charges is spreading across Africa and around the world.

Bongani Masuku of the 1.8 million-strong Congress of South African Trade Unions (Cosatu) has pledged the support of his organisation.

He said, “It is no doubt that the Egyptian and Tunisian experiences have inspired many workers and poor people all over the world to stand up and demand an end to dictatorship, corruption and injustice of whatever kind.

“The Cosatu condemns the continued persecution of political activists in Zimbabwe and the never improving situation in that country.

“The detention of about 52 activists of the International Socialist Organisation (ISO) in Harare on baseless charges of plotting to topple the government indicates the state of insecurity in that country.”

The Commonwealth Policy Studies Institute yesterday added its name to calls for “unconditional release” of those who have been jailed.

With stakes this high, activists in Zimbabwe are urgently calling on for statements of protest to be rushed to the addresses, phone and fax numbers below:

Send statements of protest to:

socialismfrombelow@gmail.com and copy to
ashley_fataar@yahoo.co.uk and
shanthabloemen@gmail.com
Fax a copy to the Embassy of the Republic of Zimbabwe in London on 020 7379 1167
You can also email it to zimlondon@yahoo.co.uk
or post to Embassy of the Republic of Zimbabwe, Zimbabwe House, 429 Strand, London, WC2R 0QE
The Ambassador is Mr Gabriel Mharadze Machinga.

Also phone:

Wayne Bvudzijena (police spokesman): +263 11 801 172 (mobile)
Happyton Bonyongwe (Director of the Central Intelligence Organisation): +263 4 497 849 (home)
Patrick Chinamasa (minister of “Justice”): +263 4 860 006 (home)
President’s Office: +263 4 252 440 or +263 4 700 071
Police Commisioner Augustine Chihuri: +263 4 250 008 (office) or +263 11 808 290 (mobile)
Home Affairs (police) Minister Kembo Mohadi: +263 11 605 424 (mobile) or +263 4 794628 (office)
State Security (CIO) Minister Didymus Mutasa: +263 11 200 532 (mobile) or 263 4 774189 (office)

French translation:

From Le Nouveau Poireau Rouge

Zimbabwe: des militants risquent la peine de mort pour avoir discuté de la révolution égyptienne
Par Yuri Prasad

Un groupe de militants socialistes au Zimbabwe ont été inculpés de trahison, qui est passible de la peine de mort, après avoir regardé une vidéo sur la révolution en Egypte.

Cinquante-deux militants ont été mis en examen, mercredi 23 février, pour trahison et avoir tenté de “subvertir un gouvernement élu constitutionnellement”, à Harare, la captale du Zimbabwe.

Cette attaque fait partie d’une vague de répression organisée par la dictature de Robert Mugabe avant les prochaines élections qui pourraient avoir lieu cette année.

La police a arrêté ce groupe samedi 19 février après une razzia contre une réunion, organisée par l’International Socialist Organisation (ISO), sur la révolution en Egypte et ses éventuelles conséquences au Zimbabwe.

Les inculpés ont comparu mercredi menottés et attachés avec des fers.

Plusieurs d’entre eux ont été blessés pendant leur garde à vue et tous – y compris ceux qui sont séropositifs – ont été privés de soins et de médicaments.

Un des inculpés vient de sortir de l’hôpital après avoir été opéré au cerveau. Une autre avait la jambe cassée après avoir été jetée dans un escalier de deux étages pendant son arrestation et n’a pas reçu de soins adaptés.

Les procureurs accusent le militant de l’ISO, ancien député de l’opposition, Munyaradzi Gwisai, et d’autres participants à la réunion, d’avoir projeté d”organiser, planifier et exécuter le renversement du gouvernement constitutionnel du Zimbabwe [...] à la manière égyptienne”.

L’avocat de la défense, Alec Muchadeham, a dit que les autorités lui ont refusé l’accès aux inculpés depuis leur arrestation.

La colère face à ces arrestations, à la torture et aux inculpations se répand en Afrique et à travers le monde.

Bongani Masuku, pour la confédération des syndicats sud-africains, COSATU, a promis le soutien de son organisation. Selon lui, “il n’y a pas de doute que les événements en Egypte et en Tunisie ont inspiré beaucoup de travailleurs et de pauvres à travers le monde de se lever et d’exiger la fin de la dictature, de la corruption et de toutes les formes d’injustice”.

” COSATU condamne la poursuite de la persécution de militants politiques au Zimbabwe et la situation qui ne voit pas d’amélioration dans ce pays. L’arrestation d’environ 52 militants de International Socialist Organisation (ISO) à Harare sous le prétexte sans fondement qu’ils complotaient pour renverser le gouvernement est un signe de l’état d’insécurité dans ce pays”, a-t-il ajouté.

Le Commonwealth Policy Studies Institute a rejoint la liste des organisations et des personnalités qui appellent à la “libération sans conditions” de tous les détenus.

Compte tenu de l’importance de l’enjeu, des militants au Zimbabwe demandent d’urgence l’envoi de messages de protestation aux adresses ci-dessous :

socialismfrombelow@gmail.com avec copie à ashley_fataar@yahoo.co.uk et shanthabloemen@gmail.com

Copie à envoyer par fax à l’Ambassade de la République du Zimbabwe à Londres : 44 2073791167 ou par mail à zimlondon@yahoo.co.uk ou à Zimbabwe House, 429 Strand, London, WC2R 0QE. L’ambassadeur est Mr Gabriel Mharadze Machinga.

L’adresse de l’Ambassade du Zimbabwe à Paris : 12 rue Lord Byron, 75008 Paris (courriel : zimparisweb@wanadoo.fr ou fax : 01 56 88 16 09)

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